火星发现“水泥”?毅力号拍下火星岩石特写照,颗粒物质清晰可见

太阳系有八大行星,其中离太阳最近的4颗行星是类地行星,离太阳最远的4颗行星是气态行星。在这么多行星中,火星与地球都处于太阳系的宜居地带,两者存在很多相似之处,如地球与火星的自转周期极为相近、自转轴倾角也很相近。也正是因为两者自转轴倾角极为相近,所以火星也有类似地球那样的四季,只不过由于火星运行轨道离太阳更远,火星的季节长度约为地球的2倍。

虽然火星与地球比较近,我们在夜空中很容易就可以看得到火星,但是由于距离的原因,我们在夜空中看到的火星只是漆黑星空中一个不怎么起眼的小亮点。随着科技的进步,人类能够发射探测器前往火星,在1965年第一个成功飞越火星的探测器水手4号传回了首张火星表面的照片,那是我们人类第一次从除地球外另一个行星上拍摄到的画面。此前人类未曾看到火星表面的细节之前,很多人还认为火星可能存在类似地球这样的生命系统,毕竟两颗星球都处于宜居地带,但是水手4号传回的画面中,火星是一个充满了陨石坑、死寂般的世界,没有一丝生机,让很多科学家的幻想破灭了。

虽然火星没有一丝生机,但这并没有阻挡人类探索火星的步伐,相反,越来越多国家参与到火星的探索中,因为科学家发现那个荒凉的火星,其实还含有很多水,这些水以水冰物质等形式存在火星的中纬度或者南北极等地区。正是因为火星存在水,所以很多科学家都认为火星可能存在生命,或者曾经存在过生命,从距离地球最远4亿公里外的火星寻找潜在的外星生命,远比前往遥远的系外行星更容易一些。在今年,就有3个新的火星探测器先后到达火星,其中一个就是我们国家的天问一号火星探测器还有我们的祝融号火星车,一个是阿联酋的火星轨道探测器,还有一个是NASA的毅力号火星车。

毅力号作为一辆在火星表面行驶的火星车,能够近距离拍摄到火星表面的细节照片,自2021年2月登陆到火星表面以来,毅力号火星车就已经传回了大量火星的照片,其中有火星车着陆区周围的全景照,还有火星车的自拍照,除此之外还有机智号直升机飞行过程中的画面等。从这些画面中,我们看到了毅力号火星车着陆区周围的景象是极为荒凉、干旱的,像极了地球的戈壁滩。现在NASA又分享了毅力号火星车传回的照片,这一次的照片又有什么特点呢?在2021年7月20日,NASA分享了毅力号在前几天拍摄到的火星岩石照片,其中有一张照片是毅力号火星车使用搭载在机械臂末端的WATSON相机拍摄到的,向我们显示的是一块名为“Foux”的岩石特写镜头。

在画面中火星岩石中的细节清晰可见,有一些很细小的颗粒,还以一些尺寸较大的小颗粒,在这些小颗粒之间还存在一些“水泥”。当然,这些“水泥”与我们建房子使用到的水泥并不是一回事,而是一些诸如沉积物之类的物质。通过研究这些岩石表面的细节,科学家能够了解到在远古时代火星水流等重要线索。

在另一张照片中,我们还可以看到毅力号火星车的机械臂,以及看到火星不远处的景象。在画面中,火星车附近的火星地面有一些清晰可见的纹路,在远处还有一些类似山丘的高地,在这些高地上遍布各种大大小小的岩石。这样荒凉的火星,为什么有很多人认为人类未来会移民到火星?确实是很难想象。

从火星车传回的火星照片中,看到的火星是极为荒凉的,就像地球的戈壁滩或者沙漠地区。不过很多探测器现在都已经发现火星很多地区都存在大量水冰物质。如NASA的“火星勘测轨道器”此前就发现在我们祝融号火星车的着陆区乌托邦平原的下方存在大量水冰物质,其含水量甚至超过地球上最大面积的淡水湖苏必利尔湖。

最关键的是,这些水冰物质就埋藏在火星地下大约1-10米的深度,厚度达到80-170米。这意味着我们在这些区域能够比较容易就开发到这些水冰物质。如果能够在火星开发水冰物质,就可以解决很多问题,人类载人登陆火星、移民火星就有可能会实现。

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